Ερωτευμένος με τη Σιρμιόνη: Το διαχρονικό ειδύλλιο της Ιταλίας

Η δημοφιλής σοφία και τα αμέτρητα τραγούδια συμβουλεύουν να μην επιστρέψετε ποτέ σε ένα μέρος όπου κάποτε ήσασταν ευτυχισμένοι.



Αλλά από τη στιγμή που η Τζέιν και εγώ είδαμε τον Ρόκα Σκαλιγκέρα, το παραμυθένιο κάστρο του 13ου αιώνα στην είσοδο της πόλης, οι πάπιες με περίεργη εμφάνιση που είχαμε κάνει αστεία ως νεόνυμφες εικοσάρηδες που ακόμα κωπηλατούσαν στο τάφρο, είχαμε την αίσθηση ενός τόπου παγωμένου στο χρόνο.

Το Sirmione είναι χτισμένο κατά μήκος μιας χερσονήσου που προεξέχει από τη νότια ακτή της λίμνης Γκάρντα.

Είναι ένα όμορφο μέρος και ένα συναρπαστικό μέρος, αλλά επειδή η πόλη είναι στενή και μπορεί να έχει πολύ κόσμο το καλοκαίρι, η τοποθεσία του ξενοδοχείου μας, το Grand Hotel Terme, που βρίσκεται πίσω από το δρόμο λίγο έξω από την είσοδο του κάστρου, είναι τέλεια.

Όλες οι αγαπημένες μας αναμνήσεις από το μήνα του μέλιτος ολοκληρώθηκαν σε αυτό το ξενοδοχείο.



Το Sirmione φημίζεται για τις φυσικές πηγές του και το ξενοδοχείο διαθέτει κέντρο ευεξίας και εκπληκτικές εγκαταστάσεις σπα, αλλά είναι αδύνατο να μην ηρεμήσετε από την υπέροχη, παλιά σχολική κομψότητα του τόπου.

Οι απαλά φωτισμένοι διάδρομοι, με τους χλωμούς λεμονιούς και τα μαρμάρινα δάπεδά τους, οδηγούν σε ευρύχωρα, όμορφα διακοσμημένα δωμάτια, τα δικά μας με ένα μακρύ, γενναιόδωρο μπαλκόνι και υπέροχη θέα στα γαλάζια νερά της λίμνης.

Hereταν εδώ, ακριβώς πριν από ένα τέταρτο του αιώνα, που παρακολουθήσαμε μια θεαματική, αν και ελαφρώς τρομακτική, ηλεκτρική καταιγίδα να βροντοφωνάζει και να σκάει στα νερά.

Και εδώ, αποδεχτήκαμε μια πρόσκληση από έναν ηλικιωμένο Άγγλο Λόρδο, που καθόταν δίπλα μας στο δείπνο, για να μοιραστούμε μια βάρκα απέναντι από τη λίμνη.



Τα αξιοθέατα που απολαύσαμε περιελάμβαναν θέα στο πεντακάθαρο σπίτι του Λόρενς Ολίβιε, τους ακόμη περιποιημένους κήπους του που γκρεμίζονταν μέχρι την άκρη του νερού.

Αυτή η περιοχή προσελκύει πλούσιο προστάτη από τα ρωμαϊκά χρόνια.

Είκοσι πέντε χρόνια αργότερα, ήμασταν ενθουσιασμένοι από τους κήπους του ξενοδοχείου με τα μικρά μονοπάτια, τους φράκτες και τις πέργκολες που οδηγούσαν σε μια υπέροχη θερμαινόμενη εξωτερική πισίνα.

Επίσης, η μεγάλη βεράντα με τις ξαπλώστρες της να βλέπουν στη λίμνη και τα τραπέζια όπου μπορείτε να καθίσετε και να παρακολουθήσετε τα μικρά σκάφη να μπουμπουνίζουν καθώς πίνετε βραδινά κοκτέιλ.



Το εστιατόριο του ξενοδοχείου, στο ένα άκρο της βεράντας, έχει παράθυρα σε όλο το ύψος από όλες τις πλευρές, ώστε να μπορείτε να απολαύσετε τη θέα στη λίμνη, ακόμη και αν το βράδυ είναι κρύο.

Ένα τέταρτο του αιώνα και τρία υπέροχα παιδιά αργότερα, η Sirmione ήταν εκεί για εμάς, σαν μια παλιά αλλά αναλλοίωτη φίλη

Βρήκαμε ένα εξωτερικό τραπέζι ακριβώς πάνω στη λίμνη και κάναμε κατοικία εκεί κάθε βράδυ για να φάμε και να δούμε τον ήλιο να δύει.

Δημιουργήσαμε αρκετά όρεξη τις περισσότερες ημέρες επίσης. Μπορείτε να περπατήσετε μέσω του Sirmione σε περίπου 20 λεπτά, αλλά υπάρχουν πολλά να δείτε και να κάνετε στην πόλη και κατά μήκος της όμορφης χερσονήσου.

Το κύριο ιστορικό κέντρο είναι πεζοδρομημένο, αν και το περίεργο αυτοκίνητο που μεταφέρει τουρίστες σε ένα από τα ξενοδοχεία του καταφέρνει να σέρνεται.

Το Rocca Scaligera είναι σε μεγάλο βαθμό άδειο, αλλά είναι ανοιχτό για το κοινό και υπάρχει υπέροχη θέα και ευκαιρίες φωτογραφίας από τους τοίχους και τις επάλξεις του.

Από εδώ και πέρα ​​υπάρχει μια τεράστια ποικιλία από μικρά καταστήματα, μερικά από αυτά που χαμογελούν τα συνηθισμένα τουριστικά σουβενίρ, αλλά υπάρχουν και πολλά μικρά καταστήματα μόδας και αρωμάτων.

Βρήκαμε ένα αρωματικό κατάστημα όπου μια άψογα κουρασμένη κυρία πούλησε ειδικά σαπούνια, πολλά από αυτά με βάση την ελιά.

Ένα άλλο κατάστημα είχε μια επιλογή από πολύχρωμα σερβίτσια και ένα άλλο, κοντά στην κεντρική πλατεία, μια συναρπαστική σειρά από περίτεχνα τετράδια και χαρτικά.

Η κεντρική πλατεία, ακριβώς μέσα στις πύλες της πόλης, έχει μια προβλήτα από την οποία, 25 χρόνια πριν, πήραμε το τουριστικό σκάφος στις άλλες πόλεις γύρω από τη λίμνη Γκάρντα.

Σε αυτό το ταξίδι, ωστόσο, προτιμήσαμε να καθίσουμε έξω από ένα από τα μισά ντουζίνα εστιατόρια-καφέ γύρω από την περίμετρο της πλατείας με ένα latte και κέικ, βλέποντας τους ταξιδιώτες των σκαφών να πηγαινοέρχονται.

Το βράδυ αυτή η πλατεία είναι το μέρος για να ντυθείτε καλύτερα και να γευματίσετε.

Η σπουδαία τραγουδίστρια της όπερας, Μαρία Κάλλας, που ζούσε στη Σιρμιόνη, συνήθιζε να σερενάρει πλήθη από ένα μπαλκόνι εδώ και οι ηχογραφήσεις της αντηχούν από το ίδιο σημείο σε διάφορες επετείους της.

Το εντυπωσιακά ψηλό, κίτρινο σπίτι της κας Κάλλας φαίνεται ακόμα πίσω από τις πύλες στο πιο μακρινό άκρο της πόλης.

Περπατήσαμε ένα πρωί στο δρόμο προς το τέλος του ακρωτηρίου, τη θέση ενός υπέροχου ρωμαϊκού ερείπου, του Grottos Of Catullus.

Ένα μικρογραφικό τρένο θα σας ανεβάσει στον απαλό λόφο στα ερείπια και θα επιστρέψετε για λίγα ευρώ, αλλά δεν είναι περισσότερο από 20 λεπτά με τα πόδια και η θέα στη λίμνη είναι πολύ όμορφη.

Τα σπήλαια αποτελούνται από τα ερείπια μιας τεράστιας ρωμαϊκής βίλας, πολύ μεγάλης για να ανήκαν στον ποιητή Κάτουλο, αν και μπορεί να ήταν φιλοξενούμενος του άγνωστου ευγενή που την έχτισε.

Η περιοχή πήρε το όνομά της από τον γραφέα, επειδή ήταν ένας από τους πιο αξιόλογους Ρωμαίους πολίτες της Βερόνας που ήρθαν στην πόλη μαζικά για να κουτσομπολεύουν και να πάρουν τα νερά.

Νιώθοντας τεμπέληδες, μπήκαμε στο μικρό τρένο πίσω στην πόλη για ένα ελαφρύ γεύμα σε μία από τις πολλές τρατορίες πριν κατευθυνθούμε στην πισίνα του ξενοδοχείου για μια βουτιά.

Θέλαμε να σώσουμε την όρεξή μας για το επετειακό δείπνο του μήνα του μέλιτος στη βεράντα του ξενοδοχείου.

Ξεκινήσαμε με κοκτέιλ στο μπαρ πριν πάμε στο τραπέζι μας.

Η γυναίκα μου απολάμβανε τις γιγάντιες γαρίδες ενώ γλέντιζα σε μια μπριζόλα που είχε ετοιμάσει μπροστά μου ένας από τους σερβιτόρους.

Μου φάνηκε απίστευτο ότι καθόμασταν σχεδόν στο ίδιο σημείο όπως κάναμε ως νιόπαντροι νεόνυμφοι όλα αυτά τα χρόνια.

Ένα τέταρτο του αιώνα και τρία υπέροχα παιδιά αργότερα, η Sirmione ήταν εκεί για εμάς, σαν μια παλιά αλλά αναλλοίωτη φίλη.

; ΦΤΑΣΗ ΕΚΕΙ

Thomson Lakes and Mountains (020 8939 0740/thomsonlakes.co.uk) προσφέρει επτά διανυκτερεύσεις στο Grand Hotel Terme, Sirmione από 4 1.450pp (δύο κοινές), ημιδιατροφή. Η τιμή περιλαμβάνει πτήσεις μετ 'επιστροφής από Γκάτγουικ προς Βερόνα και μεταφορές. Ιταλικό Κρατικό Τουριστικό Γραφείο: italia.it