Φρίκη το ηφαίστειο της Τόνγκα καθώς οι ειδικοί προειδοποιούν ότι το ηφαίστειο θα μπορούσε να εκραγεί ξανά κατά τη διάρκεια του μήνα της κόλασης

Ο Ερυθρός Σταυρός έχει προειδοποιήσει ότι έως και 80.000 άνθρωποι θα μπορούσαν να πληγούν μετά την έκρηξη ενός υποβρύχιου ηφαιστείου στον Ειρηνικό. Η έκρηξη του ηφαιστείου Hunga Tonga-Hunga Haʻapai ακούστηκε μέχρι τις ΗΠΑ και προκάλεσε σεισμό 7,4 Ρίχτερ που οδήγησε τα κύματα τσουνάμι να πέσει στην Τόνγκα. Το πλήρες μέγεθος των ζημιών είναι ακόμη άγνωστο, καθώς οι πληροφορίες από το νησί είναι ελάχιστες.



Η Νέα Ζηλανδία έστειλε ένα αεροπλάνο για να αξιολογήσει την κατάσταση, αλλά η πρωθυπουργός της, Τζασίντα Άρντερν, είπε ότι το τσουνάμι είχε προκαλέσει «σημαντικές ζημιές».

Οι φόβοι τώρα στρέφονται στο τι θα μπορούσε να ακολουθήσει.

Ο καθηγητής Shane Cronin, από το Πανεπιστήμιο του Auckland, είπε ότι οι μελέτες των εκρήξεων του ηφαιστείου περίπου το 200 μ.Χ. και το 1100 μ.Χ. έδειξαν ότι ήταν πιθανό να παραμείνει ενεργό για κάποιο χρονικό διάστημα.

Προειδοποίησε ότι η δύναμη της έκρηξης σημαίνει ότι η καλντέρα του ηφαιστείου έχει πιθανώς αλλοιωθεί και μπορεί να είναι ασταθής, αυξάνοντας τον κίνδυνο για περισσότερα τσουνάμι.



Το ηφαίστειο εξερράγη με εντυπωσιακό τρόπο το Σάββατο

Το ηφαίστειο εξερράγη με εντυπωσιακό τρόπο το Σάββατο (Εικόνα: TONGA METEROLOGICAL SERVICE)

Ένα υποθαλάσσιο ηφαίστειο εξερράγη

Ένα υποβρύχιο ηφαίστειο εξερράγη (Εικόνα: REUTERS)

Ο καθηγητής Cronin είπε: «Το επεισόδιο της έκρηξης μπορεί να διαρκέσει αρκετές εβδομάδες ή μήνες».

Η Τόνγκα έχει πληθυσμό περίπου 105.000 κατοίκους. Είναι κατανοητό ότι πολλοί έχουν καταφύγει σε ψηλά σημεία.



Αυτήν τη στιγμή είναι εντελώς αποκομμένοι από τον υπόλοιπο κόσμο μετά τη διακοπή των τηλεφωνικών γραμμών και του Διαδικτύου.

Περιλαμβάνουν την Άντζελα και τον Τζέιμς Γκλόβερ, ένα ζευγάρι Βρετανών που ζουν στο νησί και χτυπήθηκαν από κύματα ύψους 4 μέτρων.

Συνεχίζονται οι έρευνες για την Άντζελα, 50 ετών, η οποία παρασύρθηκε μαζί με τα σκυλιά της.

Μια τεράστια καλντέρα σημαίνει ότι ο κίνδυνος δεν έχει τελειώσει



Μια τεράστια καλντέρα σημαίνει ότι ο κίνδυνος δεν έχει τελειώσει (Εικόνα: REUTERS)

Η Angela, γεννημένη στο Μπράιτον, συνδιοργάνωσε ένα ινστιτούτο τατουάζ και διηύθυνε ένα κέντρο διάσωσης σκύλων στην πρωτεύουσα της Τόνγκα, τη Νουκουαλόφα.

Ο αδερφός της κυρίας Glover, Nick Eleini, επιβεβαίωσε στο BBC ότι ακόμα δεν είχε εντοπιστεί.

Πριν από τη μεγαλύτερη έκρηξη, το ηφαίστειο είχε εκραγεί για αρκετές ημέρες.

Η Μετεωρολογική Υπηρεσία της Τόνγκα είχε προειδοποιήσει ότι σε ορισμένες περιοχές είχε αναφερθεί μυρωδιά θείου και αμμωνίας.

Οι δορυφορικές εικόνες έδειξαν τη φρικτή στιγμή που το νησί κατακλύθηκε από ένα σύννεφο στάχτης και συντρίμμια.

Το νησί τυλίχθηκε από ένα σύννεφο στάχτης

Το νησί κατακλύζεται από ένα σύννεφο τέφρας (Εικόνα: FACEBOOK)

Γίνεται αναζήτηση για μια Βρετανίδα

Γίνεται αναζήτηση για μια Βρετανίδα (Εικόνα: BBC)

Οι επιστήμονες είναι πλέον σε θέση να ρίξουν μια ματιά στις ζημιές χάρη στον δορυφόρο Sentinel-1A της ΕΕ.

Αυτό το διαστημόπλοιο είναι μια πλατφόρμα ραντάρ και μπορεί να δει μέσα από τα σκοτεινά σύννεφα και την τέφρα στην κάτω επιφάνεια.

Έδειξε ξεκάθαρα ότι μεγάλο μέρος του χείλους του κρατήρα που βρισκόταν πάνω από τα νερά του ωκεανού είχε καταστραφεί - μια απόδειξη της αγριότητας της έκρηξης.

Οι ερευνητές τώρα μελετούν τις εικόνες για να καταλάβουν περισσότερα για το τι επιφυλάσσει το μέλλον.